Finanças

Política antitruste da União Europeia está sob ataque depois de acordo da Siemens-Alstom bloqueado

A Siemens e o plano da Alstom de criar um campeão europeu de ferrovias entraram em colapso na quarta-feira depois que os reguladores da UE bloquearam o acordo, levando Alemanha e França a pedir uma revisão da política de concorrência da UE para melhor enfrentar os desafios globais.

A Comissão Europeia também rejeitou uma oferta da empresa alemã de cobre Wieland-Werke AG de comprar uma unidade de negócios da Aurubis, a maior fundição de cobre da Europa, argumentando de forma semelhante que o acordo poderia ter aumentado os preços para os consumidores.

Os dois vetos provavelmente estimularão esforços da França e da Alemanha para afrouxar as regras de concorrência da UE, de modo a ter uma visão mais global do que unicamente europeia das fusões e potencialmente permitir que os ministros da UE tenham voz.

Pouco depois das declarações da Comissão, o ministro alemão da Economia, Peter Altmaier, disse que Berlim e Paris estavam trabalhando em uma proposta para mudar as regras européias de concorrência para facilitar as grandes fusões transfronteiriças.

A francesa Alstom disse que o veto foi um claro revés para a indústria na Europa, enquanto Joe Kaeser, executivo-chefe da alemã Siemens, disse que a Europa precisa urgentemente reformar sua política industrial para ajudar suas empresas a competir.

“Proteger os interesses dos clientes localmente não deve significar que a Europa não pode estar em igualdade com as principais nações como a China, os Estados Unidos e outros”, disse Kaeser em um comunicado.

Os defensores do estrito regime de fusão do bloco, entretanto, argumentam que tais mudanças podem levar a regras opacas e imprevisíveis. A Comissão aprovou mais de 3.000 fusões nos últimos 10 anos e bloqueou apenas nove, incluindo as da quarta-feira.

A comissária de Concorrência da UE, Margrethe Vestager, rejeitou a argumentação da Siemens e da Alstom sobre a fusão para competir com a CRRC, maior rival estatal chinesa, no mercado europeu.

“Não vemos os chineses chegando. Os chineses não estão em nenhum lugar, nem na Europa ”, disse ela em entrevista coletiva.

As ações da Siemens foram pouco alteradas pelo anúncio, que era amplamente esperado. No entanto, as ações da Alstom ganharam mais de 4%. O corretor Berenberg disse que o mercado estava excessivamente focado nos benefícios potenciais da fusão ferroviária, e ignorando que os lucros da Alstom poderiam dobrar até 2025.

O presidente-executivo da Alstom, Henri Poupart-Lafarge, disse a repórteres que a empresa está buscando novos caminhos para expansão, dizendo que o crescimento futuro será “mais orgânico”.

CONCESSÕES INSUFICIENTES

A Siemens e a Alstom queriam combinar suas operações ferroviárias para competir mais efetivamente com o CRRC globalmente, apoiadas pelos governos francês e alemão, que favorecem a criação de campeões industriais.

No entanto, Vestager disse que bloqueou o acordo para proteger a concorrência no setor ferroviário europeu.

“Sem remédios suficientes, essa fusão resultaria em preços mais altos para os sistemas de sinalização que mantêm os passageiros seguros e para as próximas gerações de trens de alta velocidade”, disse ela.

No caso do cobre, Vestager disse que o cobre laminado se tornaria ainda mais importante em uma era de veículos elétricos.

Ela disse que as empresas em ambos os acordos não estavam dispostas a lidar adequadamente com as preocupações de concorrência do regulador e suas concessões ficaram aquém.

O acordo ferroviário também desencadeou críticas de agências nacionais de concorrência na Alemanha, Grã-Bretanha, Espanha, Bélgica e Holanda.

A Siemens fabrica itens ICE para a Deutsche Bahn e também constrói unidades para a operadora Eurostar. A Alstom é a fabricante do trem-bala de assinatura da França, conhecido localmente como o TGV. A fabricante de material circulante também vende trens urbanos e suburbanos, bem como sistemas de sinalização.

A rival canadiana Bombardier congratulou-se com a decisão da Comissão.

“Isso prejudicaria seriamente a saúde e a competitividade de todo o mercado ferroviário europeu, deixando os consumidores europeus, tanto como usuários ferroviários quanto pagadores de impostos, a pagarem o preço”, disse Daniel Desjardins, conselheiro geral da Bombardier e secretário da empresa.

A Bombardier, cujas fontes dizem que também manteve conversações com a Siemens em 2017, teria enfrentado um rival com operações mais que o dobro de seu tamanho no mercado europeu, embora o grupo resultante, em termos de receita, tenha apenas metade do tamanho do CRRC.

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Danime Mennitti

Graduada e Mestre em História. Faço parte da equipe de redação do portal Gente e Meracado Além de professora e historiadora, sou redatora web freelancer/autônoma.

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