Como as empresas de bicicletas dos EUA estão lidando com as tarifas chinesas por conta de Trump

A fabricante de bicicletas Kent International encontrou uma forma de contornar as tarifas do presidente Donald Trump – transferindo a produção para fora da China.

Como quase todos os fabricantes de bicicletas dos EUA, Kent há tempos confiava em mão-de-obra e peças chinesas de baixo custo, mas as tarifas de Trump inflaram seus custos em cerca de US $ 20 milhões por ano.

“Não temos escolha a não ser – o mais rápido possível – tentar tirar a produção da China”, disse Arnold Kamler, diretor-executivo e proprietário majoritário da empresa de bicicletas Parsippany, N.J.

Mas Kent e outros fabricantes de bicicletas não precisam transferir suas operações de fabricação para os Estados Unidos para evitar tarifas – nem precisam parar de usar peças chinesas.

A empresa agora planeja fabricar quadros de bicicletas no Camboja, enquanto continua comprando cerca de metade dos componentes que serão destinados a esses quadros de produtores da China. As bicicletas resultantes podem entrar nos Estados Unidos isentas de tarifas por causa das regras dos EUA que geralmente permitem que os produtos sejam designados como feitos no Camboja, desde que 35% de seus custos de peças e mão-de-obra sejam derivados daquele país.

Jogar as chamadas regras de origem é uma estratégia de prevenção de tarifas legal sendo adotada por outros grandes construtores de bicicletas dos EUA e explorada em toda a indústria, juntamente com outros setores de fabricação, de acordo com executivos de bicicletas e consultores da cadeia de suprimentos.

A mudança na indústria de bicicletas de US $ 6 bilhões ressalta como tais regras permitem que os fabricantes, apesar das tarifas, continuem a terceirizar grandes partes de suas peças da China, minando a meta do governo Trump de aumentar o emprego na indústria norte-americana. Além disso, mostra a rapidez com que os fabricantes leves, com operações menos intensivas em capital, podem se deslocar para o Sudeste Asiático, que tem visto uma série de novos investimentos desde que Trump lançou suas primeiras tarifas, na primavera passada.

A indústria de bicicletas desempenha um pequeno papel no que os especialistas chamam de maior abalo nas cadeias de fornecimento transfronteiriças desde que a China ingressou na Organização Mundial do Comércio em 2001. Empresas de uma variedade de indústrias – móveis, eletrônicos, vestuário, pneus, aspiradores de pó, para citar alguns – estão mudando as operações para o Vietnã, Tailândia e outros países asiáticos, muitas vezes enquanto continuam a usar alguns fornecedores na China. [L4N1XV1EX]

“Esta é uma questão de médio a longo prazo que não vai se extinguir em um ano”, disse Brett Weaver, consultor da cadeia de suprimentos da KPMG. “Mais e mais empresas estão começando a ter essa perspectiva.”

O escritório da administração Trump do Representante de Comércio dos EUA (USTR) não respondeu aos pedidos de comentários.

AUMENTO DOS CUSTOS DO TRABALHO NA CHINA
Para muitas empresas, as tarifas provaram o fator decisivo nas mudanças já consideradas devido ao aumento dos custos trabalhistas na China. Três décadas atrás, quando Kamler primeiro deslocou a produção de Kent, o trabalho na China custou-lhe 20% menos do que nos Estados Unidos. Essa diferença diminuiu para 5%, ele disse.

Atualmente, Kent obtém quase 90% das 3 milhões de bicicletas que vende para a Target, o Walmart e outros varejistas norte-americanos da China. Mas as vendas foram afetadas depois que aumentou os preços em resposta às tarifas em setembro passado.

Estima-se que a nova fábrica de Kent no Camboja custará US $ 20 milhões – um montante equivalente a um ano do aumento dos custos de Kent das tarifas de 10% da Trump, que foram adicionadas às tarifas existentes. As tarifas de Trump devem subir para 25% em 2 de março, mas no domingo ele adiou o aumento, citando progressos nas negociações comerciais com a China.

Outra marca importante, a Specialized Bicycle Components, transferiu a produção da China para o Camboja, Vietnã e Taiwan, expandindo suas operações no sudeste asiático, disse Bob Margevicius, vice-presidente da fabricante de bicicletas Morgan Hill, na Califórnia. A produtora menor Pure Bicycles, com sede em Los Angeles, está preparando uma mudança para o Vietnã, disse Michael Fishman, presidente da empresa sediada em Los Angeles.

Autoridades do setor e consultores da cadeia de suprimentos dizem que todos os fabricantes de bicicletas estão considerando medidas similares para proteger seus negócios de baixa margem das tarifas.

“Suas cadeias de suprimentos estão interrompidas”, disse Morgan Lommele, diretor da PeopleForBikes, uma associação do setor. “Eles estão olhando para outros países.”

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Danime Mennitti

Graduada e Mestre em História. Faço parte da equipe de redação do portal Gente e Meracado Além de professora e historiadora, sou redatora web freelancer/autônoma.

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